Chronique n°24   (inédite)    

Le "Commerce""                                 

 
Comme mentionné dans mon livre, l'activité industrielle de la deuxième moitié du XIX° siècle avait fait florir dans notre village les débits de boissons, il fallait bien occuper les nombreux ouvriers après leurs longues journées de travail...

 En 1882 douze aubergistes-débitants abreuvaient Grandvillers =

Augustin Boulay, Charles Chipot, François Colin, Jean-Baptiste Chanal, Jean-Joseph Curin, Constant Daraux (également épicier), Victor Didier (Au Cheval Blanc), Veuve Jean-Baptiste Lapoirie, François Naigle (également buraliste), Ferdinand Petitdemange, Julien Spilmann et Valentin Viry [1]

En 1905 il restait 10 aubergistes à Grandvillers :

Les veuves Neigle et Gerôme, Mrs J.Spilmann, JB Chanal, F.Petitdemange, C.Petitdemange, V.Janel, Villet, C.Conraux et F.Joly [2] 

A mon arrivée au village en 1983, il y avait encore trois établissements qui servaient des boissons: le Café du Pont (tenu par les Sertelet), Le Café de la Poste (Chanal) et l'Hôtel Restaurant du Commerce (G.Balland) [3]

Récemment, la nouvelle propriétaire m'avait demandé des documents et des photos de cet établissement et cela m'a donné l'idée d'en écrire une chronique dans la mesure où ce petit café au départ est devenu tout au long du XX° siècle un établissement important de villégiature et de restauration dans le canton et que son évolution me paraissait intéressante.

 
L'histoire commence donc à l'aube du XX° siècle, peut-être même fin du XIX° (je n'ai pas la date exacte) Félicien et Catherine JOLY tenaient là une épicerie avec vente de boissons à l'intersection des

routes de Bruyères, Epinal et

Rambervillers, ils étaient assez

riches et posssédaient

plusieurs maisons dans le

voisinage. Leur fille Fernande

Joly et son époux Henri

Schmidlin, un marchand de

bestiaux,  reprennent ensuite

le commerce et acquièrent en

1920 une licence de débit de

boisson , ils ont tenu le

café-restaurant pendant un

quart de siècle. C'est la guerre

et surtout la libération de 1944

qui va mettre fin à leur établissement, les obus et mortiers de 1944 vont détruire en partie le bâtiment (il ne reste que les quatres murs !).  Philippe Joly, le frère de Fernande avait hérité de cette maison au décès de son père , il décide de

vendre les ruines à Georges Balland en 1950. Les Schmidlin sont partis vivre dans la maison d'en face (Gite des Carulla).

                                                                                                   Georges Balland, marié en                                                                                                        1946 à Claudine, tenait un                                                                                                          commerce de taxi et vendait                                                                                                      également des cycles et                                                                                                          motos à proximité (hangar vers la Creuse, maison Morel). Les subventions des "dommages de guerre" vont apporter une aide financière précieuse à la reconstruction du bâtiment réalisée en six mois et en septembre 1950, le restaurant rouvre ses portes au public.

Au début il n'y avait que deux chambres d'hotellerie. En 1964  d'importants travaux (rehaussement du toit, refection de l'immeuble, création d'un étage)

permettent d'agrandir le restaurant et de créer sept chambres dans les greniers, le nouveau restaurant s'appelle désormais "Hôtel-Restaurant du Commerce". Après 35 ans d'activité, les Balland prennent leur retraite à Bruyères et vendent le restaurant en 1985.

Denis Bastien, arrive de la plaine, après avoir été formé à Dompaire, mais aussi à Nancy (Capucin Gourmand), à Paris (Grand Café) et même aux Iles Canaries... et il est plein d'ambitions.  Il exploite avec son épouse "Cassou" dès 1985 l'hôtel  qui prend rapidement un essor important et devient vite le rendez-vous de nombreux gastronomes. Huit ans après, en 1993, est créé l'hôtel de l'Europe en face, qui rajoute treize chambres aux noms de

pays européens, une salle de séminaire,

un jardin, un terrain de tennis au complexe

touristique.

La réputation, les multiples talents du

chef, la rigueur de la patronne vont

permettre un développement majeur de

l'hôtel.

Denis a effectivement plusieurs passions,

la "magie" qui lui fera animer certaines

soirées avec des tours fabuleux et

surtout les jeux radiophoniques et

télévisés qui vont le mener en 2011 à la célébrité nationale avec sa participation à

                                                                               l'émission de téléréalité Pékin Express                                                                                  de M6, la route  des grands fauves où il                                                                                  sera tellement plébiscité que la chaîne                                                                                  lui demandera une deuxième                                                                                                    participation en 2013. 

                                                                               La fréquentation de l'hôtel restaurant                                                                                    est alors à son apogée quand Denis                                                                                      Bastien décide d'arrêter en 2009 pour                                                                                    changer de travail et partir à Vittel.

 

                                                                               

                                                                               Thierry et Véronique Pugnière                                                                                                  reprennent alors le flambeau pendant                                                                                  cinq ans mais malgré un bonne activité, ils connaissent des difficultés financières qui aboutissent à la fermeture du "Commerce" en juillet 2014.

Fin de cette même année, Laetitia Divoux décide de reprendre la maison,  elle réalise des travaux de "relookage" importants et l'établissement s'appellera désormais "l'Ecrin".

A l'aube de sa nouvelle carrière, souhaitons lui "Bonne Chance" et autant de réussite que le populaire Denis !

Jacques Strubhardt      07-12-2014

 

Remerciements à  Georges et Claudine Balland à Solange Carulla-Schmidlin  et Gilbert Schmidlin.qui m'ont apporté leurs témoignages..

[1]  Ch Ferry, le dictionnaire des 50 000 adresses 1882

[2]  J.François, annuaire 1904

[3]  Nous avons eu la chance avec mon épouse d'y passer notre première nuit à Grandvillers en août 1983